Månedlige arkiver: september 2015

iPad Pro – I feel a great disturbance in the Force

Da har endelig Nissen kommet med årets julepresanger. Katta er sluppet ut av sekken. Apple har lansert sin nye iPad Pro!

Jeg har ventet på dette helt siden jeg skrev Utdanning 3.0 – Et digitalt og didaktisk paradigmeskifte. Den gangen argumenterte jeg for hvorfor jeg mente fremtiden lå i hybrid-PCene og ikke i nettbrettene. På den tiden florerte det imidlertid med rykter om at Apple skulle lansere sin egen hybrid-PC, iPad Pro. Jeg var veldig spent på dette produktet av mange grunner. Først av alt fordi Apple som regel leverer produkter av svært høy kvalitet. Deretter fordi iPad-salget har vært i fritt fall de siste ni kvartalene samtidig som Surface-salget har vært i eksponentielt vekst. Og sist, men ikke minst, fordi Apple muligens kom til å levere et komplekst produkt som var egnet for produktivitet, samarbeid og deling. En hybrid-PC som var egnet for utdanningssektoren.

Nå er ventetiden over. iPad Pro er lansert og med brask, bram og glam som bare Apple kan iscenesette ble produktet presentert. Apple tilhengere over hele verden satt spendte, men denne gangen skjedde det noe uventet. iPad Pro kom ikke med Mac-operativsystemet OSX, men med mobil-operativsystemet iOS. Det var med andre ord  ikke snakk om en hybrid-PC, men et monster av en helt ordinær iPad. Deretter presenterte Phil Schiller det som kom til å bli kveldens store overraskelse – Kirk Koenigsbauer fra Microsoft. Der på scenen, under en Apple lansering, sto en av Microsofts egne sjefer for å vise at iPad Pro har bruksområder utover en ordinær iPad – hvis du installerer MS Office! Det er vanskelig å beskrive den surrealistiske ubehagelige følelsen av at noe var komplett i ubalanse:

«I felt a great disturbance in the Force, as if millions of voices suddenly cried out in terror and were suddenly silenced.»  – Obi-Wan Kenobi, Starwars IV.

iPad Pro har fantastisk design, grafikk, lyd og en penn uten sidestykke, men produktet misbruker Pro-tittelen. IPad Pro er ikke en hybrid-PC slik som Microsofts Surface Pro-serien, men kjører på et mobil-operativsystem slik som Surface RT. Apple har med andre ord relansert et produkt som fremstår som Surface RT på steroider, og Microsoft står på scenen (slik de selv gjorde ved lanseringen av Surface RT i 2012) og forteller om hvordan iPad Pro kan brukes sammen med Office-serien. Skuffelsen var stor blant Apples trofaste disipler. Dette var ikke et «Pro»-brett, men et «Maxi»-brett. Misfornøyde fans byttet øyeblikkelig ut «Pro» med «Maxi», og dessverre for Apple ble ikke «Maxi» plassert som et suffiks slik som ved iPad mini. Frustrerte tilhengere benyttet «Maxi» som prefiks og i løpet av noen minutter hadde det nye Apple-produktet fått tilnavnet MaxiPad (stort menstruasjonsbind).

Hva er det så Apple har presentert? Jo, de har presentert det samme som Microsoft gjorde ved Surface RT lanseringen i 2012 – Et nettbrett som forsøker å være en PC. Produktet er dermed den rake motsetningen til Surface Pro-seien – En PC som forsøker å være et nettbrett.

x2_story

Ironisk nok ble Apples lansering av iPad Pro predikert av tegneserietegneren  Joel Watson allerede i 2012. Han forutså da at Apple ville presentere et Surface-liknende nettbrett i 2015 og at tastaturet skulle få navnet Smart Cover Touch. Han må sies å ha vært imponerende presis i sin spådom selv om Apples tastatur fikk navnet Smart Keyboard. Hvorvidt den nye iPaden vil møte den samme skjebnen som Surface RT er ukjent, men det kan være interessant å spekulere i hvorfor Apple lanserer iPad Pro på mobil-operativsystemet iOS og ikke på operativsystemet OSX, og hvorfor står Microsoft på scenen og reklamerer for MS Office?

For å svare på disse spørsmålene må vi tilbake til den opprinnelige iPad-lanseringen i 2010. Steve Jobs introduserte iPaden som et produkt for lyd, bilde og lesing. Produktserien har dermed aldri vært ment for produktivitet og produksjon. Produktet ble imidlertid godt mottatt og salget av iPader eksploderte frem mot 2013. Siden den gang har imidlertid iPad salget vært i fritt fall. iPaden er fin til underholdning og rask informasjonsinnhenting, men når man skal få noe gjort så bytter man til en PC eller en Mac. Det er denne produktiviteten som Apple nå forsøker å knytte til iPad Pro og det er her Microsoft kommer inn. Da Phil Schiller introduserte Kirk Koenigsbauer fra Microsoft under iPad Pro lanseringen var det nemlig med følgende ord:

«It’d be great to have a developer come and show us what’s possible with professional productivity. And who to know better about productivity than Microsoft? Yeah, these guys knows Productivity!» – Phil Schiller, Apple 2015

Apple er selvfølgelig klar over sin egen akilleshæl og forsøker nå å få drahjelp fra Microsoft. For i motsetning til iPaden har Microsoft siden 2013 hatt svært god omsetning på Office 365 og produktivitet, samarbeid og fleksibilitet har nå blitt hovedpulsåren i selskapet.

Consumer-Office-365-subs1

Det er som regel Office-programmene man  søker når man bytter fra iPad til PC eller Mac. Hvis Apple klarer å levere et produkt som ivaretar behovet for produktivitet innenfor iPad serien så vil selskapet også kunne konkurrere i mot hybrid-PCene. Apple har ikke software som klarer dette, men de har hardware. Hvis konkurrenten stiller med software så kan de lykkes på bedriftsmarkedet og i utdanningssektoren med sitt nye produkt.

Hvorfor kom ikke iPad Pro med Mac-operativsystemet OSX? Svaret på dette er trolig kannibalisme. Et produkt som fungerte som en Mac, men som ser ut som en iPad ville nemlig konkurrere med salget av både Mac og iPad. Som tidligere nevnt er iPaden i fritt fall, men Mac salget stiger selv om PC-salget generelt synker. Apple vil derfor ikke være tjent med en konkurrent til Mac, men de vil tjene mye på å få nytt liv i iPad-salget. I kjølvannet av iPad Pro- lanseringen kommer det nemlig også et oppdatert iOS 9. Hovedagendaen her er også  produktivitet og samarbeid. Det nye operativsystemet kommer med split-screen funksjoner og er optimalisert for nettverk og samarbeid. Lanseringen av iPad Pro og iOS 9 kan dermed være vel så viktig for iPad Air og iPad mini. Ikke minst hvis Apple klarer å få flere til å bruke Office 365 på iPad. Apple kan med andre ord skape nytt liv i salget av iPad Air og iPad mini selv om de iPad Pro går til grunne slik som Surface RT.

Så, hva ligger i fremtiden hos Apple? Microsoft har staket ut en tydelig kurs for fremtiden igjennom Windows 10, Continuum og Office 365, men hvor skal Apple? En mulighet er at Apple holder på iOS og ser en fremtid i dette operativsystemet. Det samme gjorde Microsoft i 2012 da de lanserte Windows 8 RT, men den gangen fant de ikke kjøpere. Hvis Windows 8 RT gikk til grunne på grunn av manglende apper og et vanskelig brukergrensesnitt, har Apple i teorien gode muligheter for å lykkes. Dette er imidlertid et risikabelt satsningsområde for Apple ettersom Microsoft fortsatt sitter med sin egen RT-kompetanse. Hvis Apple lykkes med iPad Pro har nemlig Microsoft muligheten til å relansere Surface RT uten store omkostninger. Surface RT kostet omkring kr. 2000,- da det gikk ut av produksjon. Dette gir Microsoft fritt spillerom til å oppgradere maskinvaren betraktelig før de eventuelt når iPad Pros pristak på omkring kr. 10 000,-

En anen teori kan være at Apple har skiftet retning og at de nå er på vei etter Microsoft og Windows 10. Ved lanseringen av iPad Pro og iOS9 har Apple i hovedsak lansert en Surface med Windows 8.1 RT. Microsoft brukte denne kompetansen til å lansere Windows 10, som igjen åpnet for Continuum. Hvis Apple følger det samme sporet er iPad Pro bare en nødvendig mellomlanding før Apple smelter sammen iOS og OSX. I så fall vil Apple lansere en ny hybrid-PC i løpet av de nærmeste tre årene. Da med et operativsystem som baserer seg på OSX og med en enterprise-funksjon som i all hovedsak minner om Continuum.

Så, tilbake til iPad Pro. Leverer Apple et produkt som er egnet for produktivitet, samarbeid og deling? Et produkt som er egnet for utdanningssektoren? Nei, så absolutt ikke. Apple gjør de samme feilene som Hollywood alltid har gjort. Man kan ikke lage en kassa-suksess ved å reprodusere et filmplott og deretter doble antallet filmeffekter. iPad Pro fremstår nettopp som en oppfølger. iPaden har med dette blitt dobbelt så stor, den har fått dobbelt så mange høyttalere, skjermoppløsningen har blitt dobbelt så bra og prisen har blitt dobbelt så dyr. Dessverre for Apple har jeg aldri hørt noen si at de ønsket seg dette, og da spesielt ikke innenfor utdanningssektoren. I Apples forsvar har de imidlertid levert på følgende område. De leverer en digital penn uten sidestykke.

 «It’s like we said on the iPad, if you see a stylus, they blew it.» – Steve Jobs, Apple 2010

Det er vanskelig å ikke være enig med Steve Jobs, men en ting er sikkert. Det var ikke pennen han mente!